Business plan competition: IFDC CATALIST-Uganda

IFDC, BiD Network and IRIS Consulting & Training are proud to announce the 2nd edition of the IFDC CATALIST-Uganda Agribusiness Challenge. This business plan competition is meant for small and medium-sized enterprises (SMEs) operating in or impacting the value chains of cassava and oil seeds (soya bean and sunflower) in Northern Uganda; rice in Eastern Uganda; and Irish potato in South-Western Uganda, who are in need of technical and financial support to start or expand and professionalize their business operations. Entrepreneurs are invited to submit their business plans to become eligible for various services geared towards accessing finance and markets. About IFDC CATALIST-Uganda IFDC CATALIST-Uganda aims to sustainably commercialize smallholder agriculture through improved productivity and market development, resulting in marketable surpluses that raise incomes in Uganda, and increase regional food security for the wider East Africa and Great Lakes Region. A systems approach is employed to develop integrated cropping systems around priority commodities – Irish potato, cassava, oil seeds and rice – combined with an accelerated cluster development approach appropriate for Uganda. In addition, services are offered for input market development, output marketing, linkages to Dutch and other agribusinesses and investors, and improvement of the policy environment. The first cycle of the IFDC CATALIST-Uganda resulted in 165 business summaries being submitted and subsequently 50 full business plans after an extensive period of training and coaching. Congratulations to all partners and entrepreneurs that participated. Ten to fifteen businesses are now being selected for matchmaking services with investors and other businesses, and those not selected in the first edition are welcome to improve and submit again in this second cycle. Participation...

New Report Released on Investment in Women-led Business

Press Release by Value for Women  UK-based social enterprise Value for Women released a new research report this week detailing the problems of under-investment in women-led small and growing businesses. The report is the culmination of research conducted in collaboration with the Aspen Network of Development Entrepreneurs (ANDE), BiD Network, ING Bank Sustainability, and the Cherie Blair Foundation for Women. The report, Beyond the Threshold: Investing in Women-led Small and Growing Businesses and accompanying video were launched this week at the ANDE Annual Conference in Glen Cove, NY, and are now available here. Highlights of YFE research findings include: Women’s entrepreneurship has positive effects for women, families, and communities, and on employees of women-led business. In general women entrepreneurs are more likely to be service oriented and prefer organic growth, largely financed by their own or family funds. There’s a gap in financing available for the small and growing business sector in general, and the finance that does exist is especially difficult for women to access. Women entrepreneurs need support beyond—but linked to—finance; including support for skill building. They also need family support and role models, as well as access to networks and mentors to share ideas, information, and contacts. In Kenya, women entrepreneurs shared that they face discrimination in financial institutions; while in India, barriers include social norms blocking access to participation in particular networking spaces. One of the program sponsors, Maarten de Jongh, commented on the importance of the research: “ING Bank Sustainability is proud to have sponsored this research because we see women in business as significant contributors to growth in the developing world.” Indeed, evidence for the importance...

Kansen grijpen in opkomende markten | Businessplancompetitie ‘Ondernemen Zonder Grenzen 2013’ van start

NCDO, Persbericht Na het grote succes van de drie voorgaande edities, organiseren NCDO en BiD Network ook dit jaar de businessplancompetitie Ondernemen Zonder Grenzen. Deze competitie daagt de Nederlandse ondernemer uit een innovatief businessplan te schrijven dat er in slaagt om zowel winstgevend als duurzaam te ondernemen in Afrika, Azië of Latijns-Amerika. Wie vóór 18 juni een wereldidee indient krijgt een intensief coaching traject aangeboden. “Win-win situatie” NCDO en BiD Network, in samenwerking met Ernst & Young en De Investeerdersclub, willen met deze competitie duurzaam ondernemerschap stimuleren en Nederlanders inspireren om business opportunities te zien in opkomende markten. “Duurzame ondernemingen hebben een positieve impact in de ontwikkelingslanden. Er liggen daar volop marktkansen en de arbeids- en productiekosten zijn laag. Door banen of/en afzetmarkten te creëren, gaan de lokale economieën vooruit. Een win-win situatie”, aldus Kaline van Halder, projectleider van Ondernemen Zonder Grenzen.  “De nota van minister Ploumen laat zien dat het succes van Ondernemen Zonder Grenzen geen momentopname is. De combinatie van ondernemen en ontwikkelingssamenwerking heeft de toekomst.” Gat in de markt: ‘mobiele’ voorlichting in Afrika Voorlichting over hiv/aids is vaak nog heel ouderwets, met posters bijvoorbeeld. Hoe meet je daar het effect nu van? En wat bereik je er mee? Dit vraagstuk bracht Bas Hoefman en Hajo van Beijma van Text to Change ertoe hun marketing- en ICT-achtergrond te bundelen. Ze besloten mensen Oeganda voor te lichten via hun mobieltje en deden mee aan de businessplancompetitie: “We geloofden vanaf het begin in het idee, hoewel dat vertrouwen aanvankelijk door bijna niemand gedeeld werd. Intussen werken veel organisaties met ons samen en gaat het ontzettend goed. TTC zit inmiddels in...

PERSPERICHT – Nationale Postcode Loterij

Recordbedrag van 291 miljoen euro voor goede doelen van Postcode Loterij Bill Clinton in gesprek met Femke Halsema Amsterdam, 13 februari 2013 – Ruim negentig goede doelen schitterden vandaag op het Goed Geld Gala van de Nationale Postcode Loterij.  In Het Concertgebouw in Amsterdam maakte de grootste goededoelenloterij van Nederland bekend dat zij dankzij haar 2,5 miljoen deelnemers dit jaar een recordbedrag van 291 miljoen euro kan schenken aan de goede doelen.  De helft van ieder lot doneert de Postcode Loterij aan goede doelen op het gebied van mens en natuur. Eregast Bill Clinton was aanwezig namens zijn Clinton Foundation die sinds 2005 steun van de Postcode Loterij ontvangt. Femke Halsema vroeg Bill Clinton naar de definitie van leiderschap, de grootste uitdagingen van dit moment, duurzaamheid en de rol van maatschappelijke organisaties voor de samenleving. Bill Clinton sprak de aanwezigen in de zaal toe: “Elke Nederlander die meespeelt met de Postcode Loterij is daardoor eigenlijk zelf een goededoelenorganisatie, omdat je bijdraagt aan het verbeteren van het leven van anderen. Jullie kunnen trots zijn op dit bijzondere systeem van de loterij”. Baanbrekende droomprojecten werkelijkheid Na het gesprek met Femke Halsema maakte Bill Clinton bekend dat Artsen zonder Grenzen een van de twee organisaties is die een schenking krijgt uit het Postcode Loterij Droomfonds. Het Droomfonds geeft goededoelenorganisaties de mogelijkheid een nieuw, moedig en baanbrekend project te realiseren. Artsen zonder Grenzen: Doorbraak voor tbc Met de donatie van 6.791.000 euro uit het Droomfonds gaat Artsen zonder Grenzen de strijd aan met multiresistente tuberculose (MDR-TB), nieuwe vormen van tbc die niet te behandelen zijn met de standaardmedicijnen. Volgens de meest recente gegevens...

Princess Máxima joins the Growing SMEs conference

  Her Royal Highness Princess Máxima of the Netherlands will officially open the Marketplace during the Growing SMEs Conference on November 15, 2012, at the World Forum of The Hague, in the Netherlands. Over 400 people will attend the Conference to explore the latest trends in developing, growing and financing small and medium enterprises (SMEs) in emerging markets. Princess Máxima’s participation in the Growing SMEs Conference is linked to her role promoting best practices and policies that increase access to finance, advance consumer protection and enhance financial literacy. The Princess advocates access for both individuals and SMEs, which are often the engine of growth in local and national economies. Appointed in 2009 by UN Secretary-General Ban Ki-moon as his Special Advocate for Inclusive Finance for Development, Princess Máxima works with government leaders, financial regulators and supervisors, intergovernmental organizations, parliaments, civil society, the private sector and the media to raise awareness and foster action. There are different ways to participate during the leading international conference for SME practitioners. Don’t miss your chance!...